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Traditions La chandeleur

La chandeleur, autrefois, chandeleuse, se fête le 2 Février, soit quarante jours après Noël. Son nom vient du mot « chandelle ».

A l’origine, à l’époque des Romains, il s’agissait d’une fête en l’honneur du Dieu Pan. Toute la nuit, les croyants parcouraient les rues de Rome en agitant des flambeaux. En 472 le pape Gélase 1er décide de christianiser cette fête qui deviendra la célébration de la présentation de Jésus au temple. On organise alors des processions aux chandelles le jour de la Chandeleur, selon une technique précise. Chaque croyant doit récupérer un cierge à l’église et le ramener chez lui en faisant bien attention de le garder allumé. Un dicton de Franche-Comté dit d’ailleurs :

Celui qui la rapporte chez lui allumée pour sûr ne mourra pas dans l’année

Ce cierge béni est censé avoir d’autres pouvoirs. On dit que quelques gouttes de sa cire versée sur des oeufs à couver en assurent une bonne éclosion. Et aussi que sa flamme protège de la foudre si on l’allume pendant l’orage.

Entre temps une autre tradition a vu le jour : celle des crêpes. Cette tradition se rapporte à un mythe lointain selon lequel si on ne faisait pas de crêpes le jour de la chandeleur, le blé serait carié pour l’année. D’ailleurs, en faisant les crêpes, il faut respecter une autre coutume, celle de la pièce d’or . En effet, les paysans faisaient sauter la première crêpe avec la main droite tout en tenant une pièce d’or dans la main gauche. Ensuite la pièce d’or était enroulée dans la crêpe avant d’être portée en procession par toute la famille jusque dans la chambre où on la déposait en haut de l’armoire jusqu’à l’année suivante. On récupérait alors les débris de la crêpe de l’an passé pour donner la pièce d’or au premier pauvre venu. Si tous ces rites étaient respectés, la famille était assurée d’avoir de l’argent toute l’année.

Aujourd’hui les processions aux chandelles et autres rites n’existent plus mais on a conservé la tradition des crêpes.

Enfin n’oublions pas les croyances liées à la météo. En de nombreux pays, on croit que le jour de la chandeleur, un ours sort de sa tanière, si la température est douce et qu’il voit le soleil il retourne vite reprendre son hibernage, car il sait que le beau temps ne durera pas. Un proverbe dans le calendrier des bons laboureurs en 1628 disait :

Si fait beau et luit Chandeleur Six semaines se cache l’ours.

Dans d’autres pays, c’est la marmotte qui sort. Si elle voit son ombre cela signifie qu’il y a du soleil, alors elle retourne vite continuer à hiberner car elle sait que l’hiver va encore durer. En effet

Soleil de la chandeleur annonce hiver et malheur.

extrait de momes.net